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Los incendios redujeron a cenizas un paraíso hawaiano en Maui: al menos 36 muertos y miles de evacuados

Los incendios redujeron a cenizas un paraíso hawaiano en Maui: al menos 36 muertos y miles de evacuados

Las autoridades anunciaron la pérdida de 271 estructuras que quedaron dañadas o destruidas a causa de las llamas.

Al menos 36 personas fallecieron en un incendio en Lahaina, en Hawaii, según reportó el condado de Maui en un comunicado publicado en su web el miércoles en la noche.

Los incendios, alimentados por los fuertes vientos del huracán Dora que pasó bastante al sur, tomaron a la isla de Maui por sorpresa y dejaron tras de sí autos calcinados en unas calles antes concurridas y montones de escombros humeantes donde se levantaban edificios históricos. El fuego azotó durante toda la noche y obligó a adultos y a niños a meterse en el océano en busca de seguridad.

Las autoridades habían dicho antes que 271 estructuras quedaron dañadas o destruidas a causa de las llamas y docenas de personas resultaron heridas.

Kohala Ranch, en Hawaii, otras de las regiones que padecen los incendios en medio de la sequía y los fuertes vientos que agitan las llamas y las propagan (Senator Tim Richards / Zuma Press / ContactoPhoto)Kohala Ranch, en Hawaii, otras de las regiones que padecen los incendios en medio de la sequía y los fuertes vientos que agitan las llamas y las propagan (Senator Tim Richards / Zuma Press / ContactoPhoto)
El humo se eleva cerca de Lahaina mientras los incendios forestales provocados por los fuertes vientos destruyen gran parte de la ciudad histórica de Lahaina, Hawái, EE. UU., 9 de agosto de 2023. Dustin Johnson/Folleto vía REUTERSEl humo se eleva cerca de Lahaina mientras los incendios forestales provocados por los fuertes vientos destruyen gran parte de la ciudad histórica de Lahaina, Hawái, EE. UU., 9 de agosto de 2023. Dustin Johnson/Folleto vía REUTERS

Los equipos seguían luchando contra las llamas en varios puntos de la isla el miércoles. Las autoridades pidieron a los visitantes que no se acerquen a la zona.

Kamuela Kawaakoa e Iiulia Yasso describieron su angustiosa huida bajo un cielo lleno de humo el martes por la tarde. La pareja y su hijo de seis años agarraron algo de ropa y echaron a correr mientras los arbustos a su alrededor comenzaban a arder.

“Casi no llegamos a tiempo”, dijo Kawaakoa en un centro para evacuados el miércoles, aún sin saber si quedaba algo de su departamento en pie.

El humo se eleva cerca de los barcos atracados en Lahaina mientras los incendios forestales provocados por los fuertes vientos destruyen gran parte de la ciudad histórica de Lahaina, Hawái, EE. UU., 9 de agosto de 2023. Dustin Johnson/Folleto vía REUTERSEl humo se eleva cerca de los barcos atracados en Lahaina mientras los incendios forestales provocados por los fuertes vientos destruyen gran parte de la ciudad histórica de Lahaina, Hawái, EE. UU., 9 de agosto de 2023. Dustin Johnson/Folleto vía REUTERS

Mientras Kawaakoa y Yasso escapaban, al otro lado de la calle, un centro de mayores ardía en llamas. Llamaron al teléfono de emergencias 911 pero desconocían si la gente pudo salir a tiempo. Las alarmas antiincendios sonaban. A medida que se alejaban, los postes de luz derribados y los autos de quienes huían ralentizaban su avance.

Kawaakoa, de 34 años, creció en el departamento llamado Lahaina Surf, que es también el lugar donde vivieron su padre y su abuela. Lahaina Town se remonta al siglo XVIII y es, desde hace mucho, uno de los destinos favoritos de los turistas.

“Fue muy duro sentarme allí y ver cómo mi ciudad se reducía a cenizas sin poder hacer nada”, afirmó. “Me sentí impotente”.

El humo y las llamas se elevan en Lahaina, condado de Maui, Hawái, EE. UU., el 8 de agosto de 2023 en esta imagen fija de un video obtenido de las redes sociales. Jeff Melichar/TMX/vía REUTERSEl humo y las llamas se elevan en Lahaina, condado de Maui, Hawái, EE. UU., el 8 de agosto de 2023 en esta imagen fija de un video obtenido de las redes sociales. Jeff Melichar/TMX/vía REUTERS

Los incendios eran los últimos en una serie de problemas causados por el clima extremo registrado en todo el planeta este verano. Según los expertos, el cambio climático está aumentando las probabilidades de que se produzcan estos fenómenos.

A medida que los vientos amainaban en Maui, se reanudaron algunos vuelos el miércoles, lo que permitió a los pilotos observar el alcance de la devastación. Un video aéreo de Lahaina mostró docenas de viviendas y negocios arrasados, incluyendo en Front Street, el lugar donde solían acudir los turistas para sus compras y cenas. Montones humeantes de escombros se acumulaban junto al paseo marítimo, los barcos del puerto estaban dañados y el humo gris se elevaba entre los esqueletos sin hojas de los árboles calcinados.

El responsable de Educación del Departamento de Estado, Keith Hayashi, dijo en un comunicado el miércoles que un equipo trabajaba en los planes de contingencia y se preparaba para la posible pérdida de una escuela primaria que llevaba más de un siglo funcionando en Lahaina.

Un bote calcinado yace en el paseo marítimo quemado después de que los incendios forestales avivados por los vientos de un huracán lejano devastaran la ciudad de Lahaina, Hawái, EE. UU., en Maui, el 9 de agosto de 2023. Mason Jarvi/Handout vía REUTERSUn bote calcinado yace en el paseo marítimo quemado después de que los incendios forestales avivados por los vientos de un huracán lejano devastaran la ciudad de Lahaina, Hawái, EE. UU., en Maui, el 9 de agosto de 2023. Mason Jarvi/Handout vía REUTERS

“Fotos aéreas no oficiales muestran que el recinto de la escuela primaria Rey Kamehameha III — en Front Street en Lahaina — sufrió graves daños estructurales por el fuego”, agregó. “El Departamento está tratando de mantener los horarios escolares habituales para proporcionar una sensación de normalidad, pero mantendrá la mayoría de las escuelas de Maui cerradas lo que queda de semana”.

La Guardia Costera dijo que rescató a 14 personas, incluyendo dos niños, que habían saltado al agua para escapar de las llamas y el humo.

Entre los heridos había tres personas con quemaduras críticas que fueron trasladadas a la unidad de quemados de Centro Médico Straub, en la isla de Oahu, indicaron las autoridades. Al menos 20 pacientes fueron llevados al Centro Médico Maui Memorial, agregaron, y un bombero ingresado por inhalación de humos estaba estable.

Fuente: Infobae