Belleza y riesgo de vivir con lava

Belleza y riesgo de vivir con lava

Construyen en zonas que un volcán puede destruir.

Jaris Dreaming construyó su espaciosa casa con energía solar en un claro de la selva polinesia. Bebe agua de lluvia y come paltas de los árboles de su patio. Los continentales expresan envidia cuando escuchan que compró casi 40 hectáreas de la Isla Grande de Hawai por poco más de 100 mil dólares.

Muchos propietarios de viviendas se apresuraron a salvar sus posesiones a medida que los flujos de lava amenazaban sus casas. (Tamir Kalifa for The New York Times)

Muchos propietarios de viviendas se apresuraron a salvar sus posesiones a medida que los flujos de lava amenazaban sus casas. (Tamir Kalifa for The New York Times)

Pero este paraíso tiene un defecto: Dreaming vive muy cerca de una grieta del Kilauea, uno de los volcanes más activos del mundo.

La creciente ferocidad de las recientes erupciones del Kilauea, que sepulta casa tras casa bajo ríos de roca fundida, ha planteado preguntas sobre cómo miles de familias pudieron establecerse en este territorio tan propenso a los desastres.

Puna, la boscosa región de la Isla Grande donde están ocurriendo algunas de las erupciones más intensas del Kilauea, atrae a promotores inmobiliarios, renegados y colonos modernos con un hambre colosal de riesgo. Desde los años 70, cuando los veteranos de Vietnam y otros vagabundos empezaron a establecerse aquí, Puna ha emergido como un lugar donde la gente podía alejarse de la sociedad, reinventarse y tal vez cultivar un poco de pakalolo —como se le llama al cannabis en Hawai.

“Tenemos la reputación de ser una especie de guarida de piratas”, dijo Dreaming, de 64 años, músico y contratista que creció en Nueva Jersey. “Pero en realidad sólo queremos vivir libremente en un lugar de una belleza impresionante sin que nadie nos diga qué hacer”.

Mientras sacude a la gente de aquí que generalmente no quiere llamar la atención, la destrucción desatada por el Kilauea también está exponiendo fallas en la sociedad hawaiana, poniendo bajo la lupa la severa escasez de vivienda pública y las cuestionables regulaciones de uso de suelo que rigieron el desarrollo de uno de los últimos bastiones de propiedad estatal a precio accesible.

Cuando Kilauea estalló en Hawaii, muchos se preguntaron por qué miles de personas apostaron en una zona tan propensa a los desastres. (Tamir Kalifa for The New York Times.)

Cuando Kilauea estalló en Hawaii, muchos se preguntaron por qué miles de personas apostaron en una zona tan propensa a los desastres. (Tamir Kalifa for The New York Times.)

Especuladores inmobiliarios pusieron la mira en la Isla Grande casi inmediatamente después de que Hawai se convirtiera en el estado número 50, en 1959. Para 1960, un desarrollador había dividido la zona que abarca Leilani Estates, ahora inundada por ríos de lava en algunas zonas, en más de 2 mil lotes de viviendas.

Los promotores minimizaron los riesgos volcánicos. Muchas de las subdivisiones en Puna fueron creadas en los 60 antes que los primeros mapas de peligro de lava, dijo Daryn Arai, subdirector de planificación del Condado de Hawai.

Arai dijo que el Condado aún no tiene regulaciones que se apliquen directamente a zonas de peligro de ríos de lava.

En una columna sobre la historia de la zona para el sitio web de noticias Honolulu Civil Beat, Alan D. McNarie dijo que los riesgos se han vuelto más evidentes con los años. Citando cifras del Servicio Geológico de EE.UU, señaló que unos 100 kilómetros cuadrados de la isla quedaron sepultados en lava fresca entre 1983 y el 2003.

Muchas casas en Puna están construidas en zonas donde los ríos de lava ya habían arrasado con desarrollos anteriores. Menos de 30 años después de que una erupción destruyera unas 100 casas en la comunidad de Kalapana, muchas se encuentran ahora sobre el campo de río de lava. Las casas carecen de conexión a la red eléctrica y a los sistemas de drenaje.

Es común que los bancos no emitan hipotecas tradicionales sobre tales propiedades.

Amber Sengir, que se mudó aquí en agosto desde Portland, Oregon, dijo que compró su casa al contado en 240 mil dólares.

Ahora intenta desesperadamente salvar algunas pertenencias en caso de que los ríos de lava arrasen con su casa, que no está asegurada para ello.

Rainbow Foster, de 33 años, que compró una casa y terreno en el campo de lava hace tres años, dijo: “algunos días escuchamos el rugido de las erupciones en Puna, como un motor a reacción despegando”.

Foster y su esposo, Tony, de 44 años, trabajan por su cuenta. Compraron su propiedad en 55 mil dólares en un acuerdo financiado por el dueño.

“Nuestra calificación crediticia no era buena y teníamos muy poco dinero”, dijo.

Algunos de sus vecinos han huido, pero Foster, que creció en Puna, dijo: “ésta es la vida que elegimos. Aguantaremos”.

Fuente: Clarín

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